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Narrar el mundo y la imaginación / Narrate the world and the imagination

Bonjour tristesse!

“…Bonjour tristesse.

Tu es inscrite dans les lignes du plafond.

Tu es inscrite dans les yeux que j’aime

Tu n’es pas tout à fait la misère,

Car les lèvres les plus pauvres te dénoncent

Par un sourire…”

“…Buenos días tristeza./Estás inscrita en las líneas del techo./Estás inscrita en los ojos que amo./No eres exactamente la miseria, porque los labios de los más pobres de delatan/ con una sonrisa…” (Paul Eluard, 1937)

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Anri Sala, exposición Answer me, New Museum, NYC

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El lago de cisnes de Dada Masilo

image1-1Al principio puede parecer la gracia de una coreógrafa que imita lo que otros se inventaron con gran éxito. En este caso, nada más ni nada menos que el ballet El Lago de los Cisnes, con música de Piotr Tchaikovsky y coreografía de Marius Petipa y Lev Ivanov, estrenado ya hace más de un siglo. En la era digital de internet priman tiempos cortos e inspiraciones fugaces; todo suele ser mucho más breve de lo ya hecho por otros -entre otras razones, y acaso la más importante, por la posibilidad real que disfrutamos de poder ver casi todo lo que hacen o han hecho los demás, y en la pantalla de un ordenador. Proliferan la imitación, la fragmentación y cita des-contextualizada (a menudo en el límite de la apropiación), la reducción y el resumen de lo ya hecho anteriormente por otros para fabricar a partir de ahí la nueva obra o trabajo. Predomina lo que el lenguaje callejero tilda de “refrito”. A esa razón atribuyo mi desconfianza primera.image2-2No  voy  a prodigarme en una crítica honda y concienzuda porque posiblemente no haya para tanto esta vez. Además, ya he escrito sobre este ballet y sobre cómo, en mi opinión, lo que ocurre es que los cisnes no atinan a salir del armario (una lectura como muchas otras). No me cabe duda de que, insertado en la cultura rusa por un par de hermanos homosexuales, el lago de los cisnes o, mejor dicho, los cisnes del lago, guardan un simbolismo potencialmente tan  poderoso como una bomba atómica. Muy especialmente en la Rusia de hoy. El análisis  o  desciframiento de ese simbolismo es un trabajo proceloso y lento, y en ello estoy desde  hace  años,  desgranando poco a poco lo que pienso cada vez que veo una versión  nueva  de  este  lago  del  que  los  cisnes  no   pueden  salir.  Me pregunto  desde hace décadas qué tendrá este lago.image2-1Y ésta versión, firmada por Dada Masilo -quién es, a la vez, coreógrafa y bailarina de su propia obra-, me llamó la atención. Nacida en Soweto, de raza negra, y defensora de los derechos de los homosexuales -muy especialmente en África- su versión seguramente revelaría algo nuevo. Efectivamente, muchos elementos en su danza son inesperados y poseen mucha fuerza. Especialmente el humor, omnipresente también en el escenario, y que fluye en gran parte a costa del ballet clásico: tal vez demasiado fácil pero bien dosificado. La representación dura exactamente una hora y 5 minutos, es compacta y no deja indemne pues trae tanto el ulular como los tambores de África al helado mundo del ballet clásico que, por circunstancias históricas y culturales, se forja de la mano de varios franceses en San Petersburgo, maestros que trabajaron para el  ballet imperial  de los últimos zares durante el siglo XIX.IMG_2145

Lo primero que es necesario reconocer es que la represión -no se si el SIDA- es, pese a lo que pueda pensarse, mucho mayor en África que en Rusia, de ahí la posible lectura en clave “gay” de este ballet (otra más). El juego con el cisne “negro” siempre es evidente aunque tampoco aquí es el eje central (al fin y al cabo, Odile era un cisne negro solo desde los años 40, cuando un director lo decidió así y entonces Dior y otros modistos convirtieron el negro en un color elegante y apropiado para la noche). Solo que aquí Odile es un hombre vestido de Odile, es decir, de negro, y negro.IMG_2147Lo esencial, en mi opinión, de este ballet, y de prácticamente la mayoría -si no de la totalidad- de las versiones que he visto, es que las víctimas de la opresión y los protagonistas de la represión y la injusticia lejos de ser minorías son mayorías más o menos silenciosas. Pese a lo que pueda pensarse respecto a la trama del Lago, por un lado, y, por otro, respecto a la forma en que los medios reflejan el maltrato a las minorías como un problema prioritario y casi único (homosexuales, judías u otras minorías religiosas, o de una una raza respecto a otra), la víctima es una mayoría; una mayoría que está encerrada en ese lago bajo el poder no ya de una minoría sino de un conjunto muy reducido de individuos. Y eso tan sencillo -que parece que hemos dejado de ver o que no queremos ver-, Dada Masilo lo representa con una gracia y una originalidad sensacionales.image1-2

DAVID BOWIE / OLIVER SACKS

David Bowie has died today. I heard the news when I was about to finish Oliver Sacks’ memoirs On the move: a Life.

Solaris / Blue Ham

Solaris / Blue Ham

In fact, I was reading for a second time the enthralling chapter where he considers not only colour but consciousness too, the result of a “construction” (almost artistic, shall I add?). After having written about “visual reality”, Sacks starts then displaying his amazing vision of “time reality”.

Time

Time

It’s sad that these two extraordinary men have left us (Sacks died last 30th August) and Zugvogelblog wants to pay tribute to them. What can be closer for me to being an atom or a neurone than dancing the night away, nonstop, frenetically? Let’s dance…

 

FRANK STELLA

Abstract dancers or springs and dead clocks, a splendid show at the Whitney Museum of American Art

After a long absence dust is everywhere but Zugvogelblog isn’t

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Las excrecencias del lienzo

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PORSCHE SINGS THE NIGHT AWAY

Porsche, as in Portia

Yes, her name is Porsche, pronounced as in Shakespeare’s Merchant of Venice and she performed a few nights ago in Cherry Grove, Long Island.

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A full moon over the sea, a great night in Cherry Grove

I went to the Ice Palace for a quick drink before dinner but I stayed on captivated by Porsche: she is very good at imitating, with accuracy and shrewdness… and she is elegant to boot, despite her somehow inevitable -and sometime vulgar- tones of humour. Besides, I like drag queens and consider them essential to a proper education of both the mind and the body.

Porsche seducing the audience

Porsche seducing the audience

But what I really took to was her concise and pragmatic philosophy of sex. At a certain moment during the show, before singing Happy Birthday to a lesbian who sat in the first row, she asked the audience: “How many men here are heterosexual?” One man, two at most, raised coyly their hands.

Evening on the beach

Evening on the beach

Then she went on unperturbed: “And how many heterosexual women?” Only a woman who sat close to me raised her hand happily. “Now, she went on, how many gay men?” And most of men raised their hands noisily while she was already asking a fourth question: “And lesbians?” And then most of the crowd screamed in glee. But that wasn’t all.

A truth among many others

A truth among many others

I thought impossible that she had forgotten herself and all the trannies of the world so I wondered what was going to be the next question… And then, surrounded by mystery, she spoke slowly: “Can´t you figure out my next question? Could you really, possibly not know? Come on, try, say something…”

Petula Clark

As Petula Clark singing Downtown

And she finally asked the question: “And how many of you are don’t give a shit?” And everybody raised their hands uproariously until she started imitating Petula Clark and went on with the show. A lavish dose of La Porsche, I thought to myself, is a great formula for socio-political integration and might help to define good real priorities in any community.

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Walking back home along the beach

CANVASSESS / LIENZOS

To meditate / Para meditar

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KUMANO KODO

La religión,  una complicación de la espiritualidad

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Cerezos en flor sobre el muro de un templo de Kyoto

Hacia el año 1000 de esta era la poeta Izumi Shikibu cumplió con su deseo de hacer el peregrinaje a Kumano Kodo y quiso su suerte que habiendo llegado a Fushiogami-oji  -un mirador desde dónde se contempla el gran templo Kumano Hongu Taisha-, empezara a menstruar. Con prudencia se mantuvo alejada del lugar y resumió su consternación en un poema:  Leer el resto de esta entrada »

THE PATHWAYS OF PHOTOGRAPHY

I lay on my stomach on the sand for a long time until a cool breeze woke me up. The beating of my own heart was omnipresent. In fact, that was the only thing I was aware of. That awareness, located somewhere between my ear and my breast seemed to me the most real expression of my life. I didn’t have any specific purpose but to look around and take pictures randomly. Then, movement seemed all pervasive: the breeze, the sea, my body, my heart. But there were things that remained impervious, motionless, and I felt instinctively attracted to those scenarios where utter stillness met with motion. Like the corals that lay a few meters from where I was, under the docile waters of the bay, the planets or the stars titillating on an ethereal backcloth. Only then I held the camera and started taking pictures: all those movements that I had perceived were then dancing within me and not only in front of me: the search itself was the biggest wave. That is how I got to depict, without knowing it, the flow of my own heart.

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THE RAINBOW ROOM

El salón de terciopelo rojo

Es grato pensar que uno de los espacios más deslumbrantes de la ciudad de Nueva York -de entre los que se elevan por encima de las nubes-, no es el despacho de un banquero o de un empresario, sino una pista de baile singular que gira sobre sí misma mientras el baile lleva al mundo al borde de la noche. La Sala Arco Iris está situada en el piso 65 del Rockefeller Center y se accede a ella mediante un ascensor directo que apenas tarda medio minuto en elevarse hasta allí. Bailar, soñar; tal vez volar. Y, sobre todo, no caer bajo.

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KEITH HARING

ONCE UPON A TIME

“A joyous mural born in an era filled with fear”  (D. W. Dunlap), Once upon a time is located at the second-floor men’s room of the Gay and Lesbian Community Services Center, 208 W 13th Street, New York

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These black on white murals were a project that Keith Haring developed in 1989. Once upon a time is located at the men’s room of the second floor of the Gay and Lesbian Community Services Center, 208 W 13th Street, New York.

These art-murals that Keith Haring painted in 1989 take me invariably to my early childhood. It’s not that sex then was like that -certainly not as genital as Haring depicted it here, black on white- but there was a large quantity of it that still comes to my body whenever I look at these paintings by Haring in the shape of old, slow, soft waves of warmth. Leer el resto de esta entrada »